Comment Instagram Meme Pages commercialise des drogues, des escroqueries et plus encore pour les enfants

Les dangers du meme-marketing

Photo de Paul Hanaoka sur Unsplash

Meme account / page: un compte sur un réseau de médias sociaux qui publie des mèmes sur Internet. Ils publient plusieurs fois par jour auprès d'un public allant de quelques centaines de followers à des dizaines de millions.

En avril 2017, la Federal Trade Commission a envoyé une série de lettres aux influenceurs d'Instagram leur rappelant qu'ils doivent établir une «connexion matérielle» (argent, produit gratuit, etc.) avec un annonceur très clair.¹ Au cours des dernières années , les pages de mèmes ont explosé en popularité, et avec cela, leur influence et leur potentiel publicitaire. Au cours de la dernière année, j'ai remarqué une tendance à la hausse de ces comptes memes populaires publiant du contenu sponsorisé, sans aucune indication qu'il existe une connexion matérielle.

Au-delà de la publicité trompeuse et de la violation des directives de la FTC, ces messages soulèvent un plus grand problème moral et éthique. Chacun de mes amis et pairs, et d'innombrables autres jeunes suivent des dizaines de ces comptes, et pour beaucoup, les comptes représentent une grande partie de leur consommation médiatique. Les entreprises, à travers les pages de mèmes Instagram, tentent de manipuler un public jeune et impressionnable.

Les produits annoncés couvrent une large gamme, de l'inoffensif au nocif ou à la dépendance. J'ai recueilli les exemples suivants au cours des derniers mois à partir d'une variété de comptes Instagram avec un nombre de followers allant de 100 000 à 4 millions, dont beaucoup ont des messages dans leur bios sollicitant des annonceurs.

Applis «Freemium»

Ces deux images sont le parrainage d'une application appelée «Aura». La chose la plus proche d'une divulgation d'une relation importante entre les comptes meme et Aura Health Inc est le hashtag "#auraapp". L'application, bien qu'elle semble gratuite sur l'App Store, coûte 60 $ / an à utiliser et utilise des tactiques trompeuses pour vous faire payer. Un critique de l'App Store a déclaré:

Cette application démarre très bien et vous dit à quoi cela sert, quels sont vos intérêts et comment cela peut vous aider, puis vous demande de vous inscrire avec la méthode que vous préférez. Cela vous permet de définir un calendrier pour le moment où vous souhaitez que vos sessions, avec des notifications, prétendent que cela aide à «360%» mieux avec les personnes qui le laissent. Après cela, il vous demande comment vous vous sentez. L'option "Okay" est la seule vraie gratuite disponible, montrant toutes les autres émotions avec un symbole de verrouillage ombré dessus. En appuyant dessus, l'application vous demande une fois de plus vos informations de carte pour facturer 60 $ par an après votre essai de 7 jours. La première chose que vous faites lorsque vous téléchargez et lancez l'application pour la première fois est juste cela, et lorsque vous choisissez de l'ignorer, elle essaie toujours de vous installer, dans l'espoir que vous céderez cette fois-ci à ses astuces. J'ai perdu 10 minutes, je ne reviendrai jamais investi dans quelque chose qui était une imposture pour commencer. Même si le service est bon, je ne l'achèterai pas maintenant à cause de cette tactique généralement louches. Je ne paie jamais pour les abonnements à des applications, mais pour les gens qui le font, ne donnez pas un centime à ces serpents pour leurs efforts sournois. Les notes sont également évidemment truquées avec une note parfaite de 5 étoiles, mais la critique la mieux notée en ce moment a également une étoile avec des plaintes similaires. Juste une autre entreprise d'escroquerie.²

Heureusement, cette critique peut voir que Aura Health Inc. utilise le format d'un mème «relatable». Le sentiment apparent de rester debout trop tard un soir d'école est utilisé pour amener les jeunes étudiants persuasifs et naïfs à télécharger leur application, puis à les inciter à payer pour cela. Inciter quelqu'un à acheter un achat via l'application est un type d'arnaque à 100%, et les comptes qui ont promu l'application prennent en charge ce comportement.

Suppléments de perte de poids

Ces messages identifient un compte «scientifique en nutrition» et «étudiant en maîtrise de Stanford» dont le lien dans leur biographie va vers un site Web vendant un supplément de perte de poids. Le lien vous redirigera vers l'un d'un ensemble «d'articles» sur les suppléments de perte de poids, tout de même, mais avec le nom du produit changé. Ils affirment même avoir été impliqués dans une étude financée par Stanford. »Ces produits sont potentiellement dangereux et sont commercialisés dans l'insécurité, développant des cerveaux en les culpabilisant au sujet de leur corps et en alimentant cette insécurité (« cela montre vraiment 🥵 »). Ceci est un exemple grotesque d'entreprises abusant d'un public susceptible, et les pages de meme étant heureuses d'aider à faire un dollar ou deux.

Remarque: il y a un avertissement au bas de la page qui mentionne qu'il ne s'agit pas d'un article, mais d'une publicité, et que l'histoire est fausse; cependant, c'est dans un petit texte passé une très longue section de faux commentaires et je parierais que presque tous ceux qui le font à travers une partie de l'article en pensant que c'est réel ne le remarqueraient pas. Plus important encore, le compte Instagram ne mentionne pas qu'il est sponsorisé n'importe où.

Accessoires Juul

Pour atteindre un public jeune et crédule, les entreprises de e-cigarette travaillent avec des pages meme. La plupart des produits annoncés via ces comptes sont destinés à Juuls, l'e-cigarette la plus populaire.⁵ Juul a récemment été présenté dans les actualités pour (avec succès) la commercialisation auprès des mineurs sur les réseaux sociaux, ⁶ et il semble que d'autres sociétés emboîtent le pas . Les pages Meme commercialisent un produit incroyablement addictif et potentiellement dangereux pour un public rempli de mineurs (les gousses Eon contiennent encore plus de nicotine que les gousses Juul). Nulle part sur les publications de ces publicités ne mentionne que la nicotine est un produit chimique addictif, ni qu'il s'agit d'une publicité.

Opportunités d'investissement

Ces messages proclament le compte d'une personne qui vous apprendra à gagner beaucoup d'argent. Cela ressemble beaucoup à un régime rapide de s'enrichir et tombe dans de nombreux signes avant-coureurs d'une escroquerie d'investissement. Il «prétend [similaire] [à]« l'investissement sans risque »,« être millionnaire en trois ans »ou« s'enrichir rapidement »», ce que le gouvernement australien Scam Watch considère comme un programme d'investissement dangereux. , la page Instagram de «Molly Ramm» représente un style de vie luxueux avec des hôtels de luxe, des Lamborghini et des vêtements de marque. »La FINRA conseille que« les fraudeurs espèrent que s'ils réussissent, vous n'aurez pas la peine de vérifier leurs informations d'identification. »⁹ Utilisation de la recherche de la FINRA outil, j'ai trouvé que, comme je l'avais prédit, Molly Ramm n'est en aucun cas un véritable conseiller financier. »Ici, les pages de mèmes commercialisent des escroqueries financières auprès des jeunes.

Mise à jour: Cette arnaque spécifique a maintenant été arrêtée - voir la mise à jour en bas de cette page.

Plus d'exemples

Ce ne sont encore qu'une petite partie des annonces que je vois sur ces comptes. Comme les autres exemples, ils utilisent des techniques de manipulation pour vendre leur produit, notamment en jouant sur l'insécurité des adolescents.

Sollicitation auprès des annonceurs

Ces comptes sont voraces pour de plus en plus d'annonces dont ils peuvent tirer profit. Les images suivantes présentent quelques exemples de sollicitations publiques de leurs services auprès d'annonceurs. En plus de ces images, presque tous les comptes présentés ont quelque chose comme «dm for business» dans leur biographie.

L'exemple avec les analyses du compte me dérange particulièrement. Ce compte compte environ 300 000 abonnés et atteint 5,4 millions d'utilisateurs uniques qui ont consulté leurs publications 21,3 millions de fois en une seule semaine. Ce compte était l'un des plus petits de ceux présentés dans cet article; beaucoup ont des millions d'adeptes.

Il est facile de comprendre pourquoi les annonceurs aiment tant les comptes meme. Pour moins de 50 $, ils peuvent toucher des dizaines de millions de téléspectateurs impressionnables. S'ils devaient acheter des publicités Instagram traditionnelles, le même coût de 21,3 millions d'impressions pourrait coûter plus de 106 000 $ .¹¹ Même pour les comptes avec des dizaines de millions d'adeptes, ces publications ne coûtent souvent pas plus de mille dollars.¹²

Je voulais m'assurer qu'il s'agissait de prix réels, j'ai donc contacté moi-même quelques comptes pour savoir combien cela coûterait de promouvoir une application. Le premier compte illustré ci-dessous compte 230 000 abonnés, un nombre similaire au compte avec 21,3 millions d'impressions. Le second compte 400 000 abonnés. Encore une fois, on peut voir que pour presque rien, des centaines de milliers de personnes peuvent être atteintes.

Prochaines étapes

Ces comptes fonctionnent sans surveillance ni modération depuis des années. Cela doit cesser. Instagram doit définir des directives explicites pour les publications sponsorisées, en faisant savoir aux utilisateurs qu'ils ne peuvent pas publier de publicités sans préciser clairement le jour où ils sont payés. Tous ces comptes sont suffisamment grands pour avoir accès à «l'outil de contenu de marque» d'Instagram et doivent en faire usage. Plus important encore, les directives doivent être appliquées par Instagram, avec de fortes conséquences pour ceux qui ne les respectent pas. Dans le même article de blog où ils ont annoncé l'outil de contenu de marque, ils ont déclaré qu '«[ils] commenceront également à appliquer le contenu de marque qui n'est pas correctement balisé». ¹³ De toute évidence, cela ne s'est pas produit.

Je ne dis pas que le contenu sponsorisé sur Instagram doit cesser. Je reconnais que ces comptes sont devenus des emplois pour certaines personnes et sont d'importantes sources de revenus pour elles. Toutes les pages meme ne publient pas de contenu sponsorisé et pas toutes celles qui promeuvent des choses dangereuses. Cependant, je crois sincèrement que beaucoup de gens de mon âge se sont vus vendre des dépendances et se sont fait piéger par ces arnaques, et de nombreuses fêtes sont en faute. Les mineurs subissent des préjudices émotionnels, financiers et médicaux chaque jour. Les entreprises contraires à l'éthique paient des pages meme qui ne font pas preuve de diligence raisonnable, tout en instagram étant complices. Les publications doivent être marquées comme sponsorisées et celles qui font la promotion de produits ou services contraires à l'éthique ne devraient même pas exister. Pour protéger un public jeune, vulnérable et impressionnable, Instagram et ses comptes meme doivent apporter de réels changements.

Mises à jour

  1. Récemment, la Financial Conduct Authority du Royaume-Uni a émis un avertissement concernant les escroqueries financières basées sur Instagram, et Bloomberg a publié un article consacré à Molly Ramm, l'arnaqueuse présentée dans mon histoire. Mon histoire a également été présentée par The Financial Telegram, un site Web d'actualités sur les crypto-monnaies. Leur article se trouve ici.

Notes de bas de page

  1. https://www.ftc.gov/news-events/press-releases/2017/04/ftc-staff-reminds-influencers-brands-clearly-disclose
  2. https://itunes.apple.com/us/app/aura-calm-anxiety-sleep/id1114223104?mt=8
  3. https://itunes.apple.com/us/app/current-play-music-get-paid/id1213495204?mt=8
  4. https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/healthy-you-diet/ ou https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/prime-slim/ ou https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/life- forskoline /
  5. https://truthinitiative.org/news/e-cigarettes-facts-stats-and-regulations
  6. https://www.forbes.com/sites/kathleenchaykowski/2018/11/16/the-disturbing-focus-of-juuls-early-marketing-campaigns/#227965aa14f9
  7. https://www.scamwatch.gov.au/types-of-scams/investments/investment-scams#warning-signs
  8. https://www.instagram.com/mollyramm_/
  9. http://www.finra.org/investors/how-spot-investment-scam-6-steps
  10. https://brokercheck.finra.org/search/genericsearch/grid
  11. https://www.wordstream.com/blog/ws/2017/06/05/instagram-ads-cost
  12. https://digiday.com/uk/better-roi-influencers-meme-accounts-attract-growing-interest-instagram/
  13. https://business.instagram.com/a/brandedcontentexpansion