Comment arrêter de perdre autant de temps sur Instagram et désespérer des nouvelles

Le pouvoir de changer la nature d'être dans la nature sans votre smartphone

Bien qu'il y ait des mois après avoir abandonné les médias sociaux et supprimé les applications d'actualités de mon téléphone, il me semble toujours être bombardé de nouvelles décourageantes. Dans mon pays natal, l'Afrique du Sud, je n'ai qu'à regarder le devant d'un journal pour voir les gros titres sur les viols de taxis et d'enfants abattus délibérément par des gangs. Dans les sections affaires et politique du journal, les choses sont également sombres - un chômage vertigineux et une dette publique en montgolfière, un gouvernement paralysé par l'inertie, une opposition déchirée par la division. Le récent (heureusement bref) retour des coupures de courant ainsi que des avions immobilisés en raison de problèmes de conformité en matière de sécurité a fait ressortir les effets insidieux et étendus des malversations, de l'incompétence et des mauvaises règles.

Zoomez un peu, cependant, et les choses ne sont guère mieux ailleurs. La Grande-Bretagne est dans l'impasse induite par le Brexit. Les guerres commerciales de Trump mettent en péril l'économie mondiale, sa politique étrangère a mis en péril les Kurdes et son assaut sur l'environnement met en péril les forêts anciennes d'Alaska. Des bus ont brûlé au Chili; des manifestants ont été gazés à Hong Kong. D'énormes morceaux de Californie du Nord tranquille (où il y a quelques mois je goûtais du vin), ont été évacués et ont subi des coupures de courant généralisées alors que les incendies de forêt menacent les maisons et l'avenir.

Que faut-il faire?

J'ai rangé mon ordinateur portable et mon téléphone et j'ai emmené mon chien sur les pentes boisées de Table Mountain. Les ruisseaux étaient gonflés de pluie récente, les oiseaux gloussaient, les feuilles tremblaient de bonheur. Le nirvana qui est une promenade en forêt avec un braque de Weimar offre un répit - mais aussi un rappel. Un rappel qu'au milieu du chaos, des bouleversements, de l'incertitude et de la merde effrayante et horrible, il y a aussi une immensité de beauté dans le monde. Et plus je passe de temps dans la nature, plus mon attention semble observer des signes d'espoir dans notre monde humain. Certains sont quotidiens - la refermeture des routes, une sculpture de girafe géante érigée dans un parc jadis abandonné, un promeneur de chien ramassant des déchets. Ensuite, il y a un million de petits miracles créés quotidiennement par des médecins, des DJ, des joueurs de rugby, des chefs, des vignerons, des artistes et des designers. Dans les townships sud-africains mieux connus pour leur horrible violence, il y a des prodiges du surf, des entrepreneurs dynamiques, des scènes électro pulsantes et des mamies qui cultivent une prime de légumes biologiques.

Cultiver l'attention vers ces pousses vertes ne signifie pas ignorer l'ampleur des problèmes de mon pays de naissance (ou, en fait, du monde). Mais c'est, je le trouve, un moyen de passer de l'impuissance et de l'anxiété constante à un espace calme où l'on se sent habilité à faire une différence, même minime.

En 2012, lorsque le kleptocrate Jacob Zuma a régné sur le perchoir et que l'Afrique du Sud était embourbée dans des niveaux de désespoir similaires, la regrettée lauréate du prix Nobel, Nadine Gordimer, a écrit dans son dernier roman, No Time Like the Present:

A renversé les siècles sacrés du colonialisme, brisé l'apartheid. Si notre peuple pouvait le faire? N'est-il pas possible, réel, que la même volonté se retrouve, est là - quelque part - pour reprendre et reprendre le boulot, la liberté. Certains doivent avoir la foi - folle - pour lutter.

Je trouve un grand réconfort dans les mots de Gordimer - de me souvenir de ce qui a été surmonté. Et peu importe où vous vivez, ses paroles devraient également vous encourager, car, bien que l'histoire de chaque pays soit unique, le triomphe de l'adversité presque écrasante est celui que presque tous partagent. Pour une grande partie de l'Europe, il a survécu à deux guerres mondiales. Pour le Japon, c'était cela ainsi que deux bombes atomiques. Alors que nous vivons une période de bouleversements et de bouleversements, il convient de rappeler que l'humanité a triomphé de bien pire.

Plus nous sommes collés aux écrans, plus nous voyons de manchettes et de tweets en colère, et des clips vidéo exaspérants et des tickers CNN pulsants, plus nous nous déconnectons de notre histoire et de notre propre environnement - et de la façon dont nous nous intégrons dans les deux. Accro à chaque détour morbide et à chaque virage choquant, nous devenons paralysés par la peur, la consternation, la frustration, le sentiment que rien de ce que nous faisons ne fera de différence.

Alors - rejoignez-moi; laissons nos téléphones à la maison et retournons dans la forêt. Restons au milieu d'arbres vieux de plusieurs décennies, dont beaucoup resteront encore longtemps après que vous et moi sommes décédés. Buvons au son du ruisseau, de l'air frais et parfumé. Mettons nos mains sur de la roche fraîche couverte de lichen et de la mousse humide et poilue.

La nature nous donne non seulement un espace pour respirer, penser, rêver et simplement être - elle nous donne également un sentiment de perspective. Cela nous rappelle notre propre petitesse, la brièveté du temps que nous sommes sur cette terre. Cela nous aide à mieux comprendre ce qui compte (et ce qui ne l'est pas), ce qui peut être surmonté, ce qui peut être ignoré et ce qui doit être adopté.

Je le ressens depuis longtemps et je compte depuis longtemps sur le temps passé à l'extérieur comme source de secours, de réconfort, de paix et de perspective. Mais je pensais que le livre récemment publié de Jenny Odell, How to Do Nothing, articulait si merveilleusement les idées autour de cela de manière fraîche, puissante et pleine d'espoir. (Vous pouvez trouver la transcription de la conférence qui a inspiré à l'origine le livre sur Medium.)

Odell soutient que le temps passé dans la nature à l'observer attentivement - c'est-à-dire «ne rien faire» comme le suggèrent les notions traditionnelles de productivité - est un antidote aux distractions addictives, destructrices et déconnectantes des médias sociaux. Ni elle ni moi ne disons que la technologie numérique et Internet sont intrinsèquement mauvais. Elle n'insiste pas non plus pour que les gens suppriment leurs comptes Facebook comme je l'ai fait (bien que personnellement, je doute que vous le regretterez si vous le faites). Au contraire, Odell nous appelle à déplacer notre attention et à perturber ainsi la façon dont nous utilisons la technologie - et les entreprises technologiques du monde s'attendent à ce qu'elle l'utilise. Plus nous pratiquons une pause pour observer le monde naturel, physique et social qui nous entoure, moins le temps d'écran devient addictif et, à son tour, moins les outrages du cycle de nouvelles de 24 heures et les trolls Twitter sont susceptibles de provoquer le désespoir. L'attention portée à nos voisins physiques et aux écosystèmes dans lesquels nous vivons nous laisse mieux placés pour offrir et trouver du soutien, créer des solutions et contribuer de manière significative à un changement positif - un changement qui profite à nous-mêmes, à nos voisins et à notre environnement naturel.

Dans une année où l'espoir a semblé être une denrée de plus en plus rare, des heures dans la forêt «à ne rien faire» - et à lire un livre qui sert de manifeste pour faire exactement cela - m'ont donné beaucoup d'espoir: un soupçon que tant de choses sont possibles si nous sommes prêts à lever les yeux de nos écrans et à prêter attention aux richesses extraordinaires qui se trouvent au-delà.

Lecture et écoute supplémentaires:

En plus de Comment ne rien faire, je recommande également The Nature Fix de Florence Williams, qui explore la science derrière pourquoi le temps passé dans les forêts et d'autres types de nature est si bon pour notre bien-être mental et physique. Les notes de Matt Haig sur une planète nerveuse font valoir à merveille les avantages de réduire le temps passé sur un smartphone, de modifier nos régimes d'actualités et l'importance du temps de face sur FaceTime.

Krista Tipett de On Being a mené de nombreuses interviews délicieuses et nourrissantes pour l'âme. En particulier, deux traitent magnifiquement l'attention et la nature: sa conversation de 2015 avec la fin du poète Mary Oliver et la conversation de 2012 avec l'écologiste audio Gordon Hempton.